BBC SESSIONS

Last Modified: 1st January, 2019

 1927年に英国国営放送局としてスタートしたBBC(=British Broadcasting Corporation/英国放送協会)の、主にBBC Radio 1(1967年開局)で放送された番組のためにレコーディングされたレディオ・セッションをまとめた作品集を総称する名称として「BBC SESSIONS」の名前は多くの音楽ファンに認知されており、1960〜70年代ではThe Beatles、The Who、Small Faces、Jimi Hendrix、Led Zeppelin、80年代以降ではXTC、Jesus & Mary Chain、Pixies、The Fallなどなど、この四半世紀余の間数多くのアーティストたち (多くの場合、その所属レコード会社)が通常のスタジオ・アルバムやライヴ録音盤とは区別する形で「BBC SESSIONS」の名前を冠した作品をリリースしています。そういった作品の中でも、特に60年代から活躍する名物ヴェテランDJ、John Peelの番組のためにレコーディングされた音源は"John Peel Sessions"の名の下にシリーズ化/カタログ化されるなど特別なステイタスが与えられ、またそこに名を連ねた錚々たる面子がこのDJ/番組のシーンに対する並々ならぬ影響力と訴求力を物語っています。
 なぜこれ程多くのレディオ・セッション音源が同局の為に残されているのか?実は60年代の英国において強大な権力を持っていたミュージシャンの組合による“ニードル・タイム・リストリクション”という、今となっては“不可解な”規約があり、ラジオ局が1日の中で放送出来るレコードの数に制限が掛けられていた為、その番組の為に録音されたライヴ/セッション音源であれば自由に放送可能だった、という切実な理由から始まった伝統なのだそうです。
 ではこの手の「BBC SESSIONS音源」が持てはやされる理由は何か?と言えば、設備や専用の機材が整い、24ch/48chのマルチ・トラック・レコーディングやProToolsなどを駆使したハード・ディスク・レコーディングが当たり前のレコーディング・スタジオと比較すると、インフラ面でも録音媒体のトラック数でも劣るラジオ局での録音はあまりギミックに凝れない/誤魔化しが効かない/オーヴァーダビング(追加録音)もままならない、お気に入りのエンジニアやプロデューサー、機材も使用できないという人材的/環境的な不利も手伝い、演じる方にしてみれば通常のスタジオ・レコーディングや観客を前にしたライヴ/ギグとは勝手が違うのでレディオ・セッションならではの独特な雰囲気や緊張感もあり、それ故にそのバンドの「素(す)」の状態が露わになってしまう、時には醜態を残酷なまでに記録してしまう事にもなるというデメリットさえあるものの、ファンにとってはそのラフさやライヴさながらの生々しい息づかいがパッケージとしての体裁が整えられたスタジオ・レコーディング音源だけでは得られない魅力ともなるため、特に過去のアーティストたちに関しては希少性のある「記録物」としての切実な需要と普遍的な価値がそこにあるからでしょう。

 当サイトの主人公であるTHE WEDDING PRESENTは故John Peel氏お気に入りのバンドである事もあってか、80年代から活躍するバンドの中では、BBC Radio 1の番組のためのレコーディングから派生した音源をまとめた作品集が取り分け多い人たちで、元来のバンドそのものの演奏力の高さもあって、スタジオ録音盤と比べても遜色ない、時にはそれを凌駕する“名演”と呼ぶべき興味深い「記録」が残っています。またTWP/CINERAMA/新生TWPいずれも新曲を初披露する場にわざわざJohn Peel Showでのセッション/ライヴを選ぶ事も多く、DavidとJohn Peelの深い信頼関係を窺い知る事ができます。

 このコーナーでは現在までに分かっているTHE WEDDING PRESENTのデビュー時からのBBC レディオ・セッションを時系列に整理し、またその録音がCDとして聴けるものに関してはその作品名も併せて紹介しております。フロントマンDavid Lewis Gedgeのソロ・プロジェクトCINERAMAに関してもリストアップしています。

*参考文献:Official Fanzine "Orange Slices - Issue 4"、Mark Hodkinson著"Thank Yer, Very Glad"(1990年Omnibus Press刊)、Ken Garner著 "In Session Tonight: Complete Radio 1 Recordings"(1993年BBC Books刊) 他
*参考サイト:http://www.bbc.co.uk/radio1/alt/johnpeel/http://www.vheissu.freeserve.co.uk/(終了)
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   ◎表の見方
番組:  番組名  
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